Блок Е был разработан в составе лунного ракетно-космического комплекса Н1-ЛЗ (11А52). Предназначался для обеспечения посадки на поверхность Луны лунного корабля (ЛК) с космонавтом и последующего старта с Луны с выведением ЛК на орбиту искусственного спутника Луны для стыковки с пилотируемым лунным орбитальным кораблем.

В состав комплекса входили трехступенчатая ракета-носитель Н1 (11А52) и четырехступенчатый головной блок ЛЗ. Головной блок был предназначен для доставки экипажа из двух космонавтов с орбиты искусственного спутника Земли на окололунную орбиту, осуществления посадки ЛК на поверхность Луны, возврат обратно на орбиту и возвращения космонавтов на Землю.

Головным разработчиком комплекса Н1-ЛЗ (11А52) и лунного корабля было определено НПО «Энергия» (г. Королев). КБ «Южное» разрабатывало блок Е – ракетный блок ЛК. Кроме блока Е, в состав ЛК входили лунная кабина, и лунное посадочное устройство (ЛПУ). Лунная кабина  содержала аппаратуру системы управления, основной состав средств жизнеобеспечения космонавта, двигательную установку управления, ориентации и стабилизации и отсек космонавта. ЛПУ предназначалось для смягчения удара в момент касания поверхности Луны, для обеспечения устойчивого положения ЛК на Луне и выполнения роли пускового стола при старте ЛК с поверхности Луны.

Для повышения надежности блока Е в его состав были введены два двигателя, близкие по характеристикам, – основной 11Д411 и резервный 11Д412. Основной двигатель имеет двукратный запуск (первое включение – при посадке на поверхность Луны, второе – при старте с Луны). Резервный двигатель – с одноразовым запуском. Он запускается либо на участке посадки в случае отказа основного двигателя, обеспечивая возвращение ЛК на орбиту искусственного спутника Луны, либо при старте с Луны, запускаясь одновременно с основным двигателем, подстраховывая его и обеспечивая более надежный старт с ЛПУ.

Блок Е, а также другие блоки лунного корабля успешно прошли всю наземную экспериментальную отработку. Настал черед летных испытаний, которые по причине неготовности к полету Н1 было решено проводить на носителе 11А511 («Союз»). Первый пуск прошел 24 ноября 1970 г. Второй – 26 февраля 1971 г. Третий – 12 августа 1971 г. Все испытания прошли успешно.

Блок Е полностью подтвердил свою работоспособность и правильность заложенных в нем технических решений. К сожалению, носитель Н1 так и не был отработан, работы по проекту Н1?ЛЗ были прекращены в 1974 г.

Основные технические характеристики

Габариты, мм:

высота 
диаметр

 

1 720

2 380

Масса, т

0,525

Компоненты топлива:

окислитель
горючее

 

азотный тетраксид

несимметричный диметилгидразин

Тяга двигателей в пустоте, тс:

11Д411
11Д412

 

2,05

2,045