Выдающийся ученый, один из пионеров ракетно-космической техники в Советском Союзе и Украине, один из основателей конструкторского бюро «Южное» и Южного машиностроительного завода. В.С. Будник внес огромный личный вклад в становление и развитие Днепропетровского ракетно-космического центра и ракетно-космической отрасли Украины. Доктор технических наук (1960), профессор (1962), член-корреспондент Академии наук Украины (1962), академик Академии наук Украины (1967). Главный конструктор завода № 586 (1951-1954), первый заместитель Главного конструктора ОКБ-586 (1954-1968), начальник и Главный конструктор КБ-1 КБ «Южное» (1968-1971), руководитель ракетно-космического сектора ИТМ НАНУ (1971-2003). 

В.С. Будник родился 24 июня 1913 года на Украине в селе Семеновка Черниговской области в семье агронома. В 1940 году после окончания с отличием Московского авиационного института работал в авиационном КБ С. В. Ильюшина над созданием систем вооружения самолетов-штурмовиков ИЛ.

Молодой конструктор Василий Будник в 1945 году был направлен в Германию в составе бригады по изучению опыта разработки баллистических ракет. С 1946 по 1951 год В.С. Будник работал в Центральном научно-исследовательском институте НИИ-88 заместителем Главного конструктора С. П. Королева по конструкции боевых ракет. 

С целью выбора завода для серийного производства первых советских боевых ракет была образована Правительственная комиссия, в состав которой был включен В.С. Будник. Он активно отстаивал мнение по выбору Днепропетровского автомобильного завода для производства ракет. 

В 1951 году В.С. Будник был назначен на должность Главного конструктора серийного ракетного завода № 586 в Днепропетровске. Его главной задачей была организация серийного производства первых советских боевых ракет Главного конструктора С.П. Королева. В 1952 году В.С. Будник поручил группе конструкторов начать проектные проработки собственной ракеты на высококипящих и долгохранимых компонентах топлива с автономной системой управления. Молодой творческий коллектив под его руководством разработал эскизный проект принципиально новой стратегической ракеты Р-12 на высококипящих компонентах топлива с автономной системой управления, что явилось прорывом в области стратегических вооружений. На основе этих разработок в 1954 году серийное конструкторское бюро завода было преобразовано в ОКБ № 586 (КБ «Южное»). Первым заместителем Главного конструктора и начальника ОКБ-586 становится В.С. Будник. Под руководством и при непосредственном участии В.С. Будника были разработаны и сданы на вооружение стратегические ракеты Р-12, Р-14 и Р-16. На базе стратегических ракет разработки КБ «Южное» в 1959 году был создан новый вид Вооруженных сил СССР – Ракетные войска стратегического назначения (РВСН). 

В.С. Будник внес огромный личный вклад в становление и развитие КБ «Южное»,  создавшего несколько поколений ракетно-космических систем, не имеющих аналогов в мире.

B.C. Будник всегда придавал большое значение научному обеспечению работ, подготовке инженерных и научных кадров. При его непосредственном участии в Днепропетровском университете в 1951 году был создан физико-технический факультет для подготовки специалистов по ракетно-космической технике. 

С 1971 г. В.С. Будник работал в Институте технической механики Академии наук Украины, где он руководил исследованиями по оптимальному проектированию ракетно-космических систем. Им подготовлен целый ряд кандидатов и докторов наук. 

В.С. Будник – один из создателей Днепропетровской научной школы ракетостроения. Герой Социалистического труда (1959), лауреат Ленинской премии (1960), Заслуженный деятель науки Украинской ССР (1983), кавалер орденов Ленина (1959, 1961), Трудового Красного Знамени (1956, 1976), князя Ярослава Мудрого (2004), Почетный гражданин г.Днепропетровск. 

Похоронен на Запорожском кладбище в г. Днепропетровске.