Начало работ по направлению создания космических средств радиоэлектронного наблюдения относится к августу 1960 г. Развертывание опытно-конструкторских работ по созданию космических средств радиотехнического наблюдения за радиолокационными системами реализовывалось по двухэтапной схеме. Первым этапом предусматривались разработка с учетом опыта создания унифицированных космических аппаратов модификации ДС-У1 и ДС-У2 и запуск двух экспериментальных КА ДС-К 40. Запуски обоих космических аппаратов ДС-К 40, состоявшиеся в 1965-1966 гг., оказались неудачными из-за аварии ракеты-носителя (1960 г.).

Вторым этапом развития направления явилось создание космических аппаратов радиотехнического наблюдения как элементов системы «Целина» на базе значительно облегченной аппаратуры, выполненной на микроэлементной базе.

Космические аппараты «Целина-О», «Целина-Д», «Целина-2» и «Целина-Р» в полном объеме решили задачи радиоэлектронного наблюдения.

Целина-О

Масса, кг

339…434
Время активного существования, месяцев 6
Ракета-носитель 11К65М
Основные результаты эксперимента Обзорное радиотехническое наблюдение. Была выполнена модернизация КА «Целина-О». Новые комплектации аппаратов «Целина-ОМ», «Целина-ОК»
Дата выведения в космос

30 октября 1967 г.

Целина-Д

Масса, кг

1750
Время активного существования, месяцев 6
Ракета-носитель 8А92М, 11К68
Основные результаты эксперимента Детальное радиотехническое наблюдение.
Дата выведения в космос

18 декабря 1970 г.

Целина-Р

Масса, кг

1750
Время активного существования, месяцев 6
Ракета-носитель 11К68
Основные результаты эксперимента Наблюдение источников радиоизлучений.
Дата выведения в космос

10 декабря 1986 г.

Целина-2

Масса, кг

3250
Время активного существования, месяцев 12
Ракета-носитель 8К82К, 11К77
Основные результаты эксперимента Обзорное и детальное радиотехническое наблюдение.
Дата выведения в космос

28 сентября 1984 г.