С 1960 года в КБ «Южное» развернулись работы по созданию космических аппаратов. Работа в совершенно новой области  потребовала от ОКБ-586 решения многих инженерных и организационных проблем, связанных с освоением тематики, организацией производства, созданием кооперации разработчиков. Название этапа характеризует задачи, которые ставились перед разработчиками – провести первые исследования космоса и закрепиться в создании космических аппаратов уже с большими возможностями (1960-1967 гг.).

Космические аппараты поискового этапа, ДС-1, ДС-А1, ДС-К8, ДС-П1, ДС-МГ, ДС-МТ, выполнены с максимально возможным использованием общей конструктивной и аппаратурной схемы. Герметичный корпус аппарата заполнен азотом, внутри расположены фермы, на которых размещаются блоки химических батарей, радиотехнический комплекс, аппаратура управления и электронные блоки исследовательской аппаратуры.

Масса первых аппаратов находилась в пределах от 47 (ДС-2) до 321 кг (ДС-МО). Срок активного существования космического аппарата на орбите (за исключением аппарата ДС-П1) определялся возможностью химических источников питания.

Управление функционированием космического аппарата и прием научной информации осуществлялись средствами наземного командно-измерительного комплекса Министерства обороны СССР.

В общей сложности осуществлено 15 успешных запусков космических аппаратов восьми типов.

ДС-1

Масса, кг 165
Ракета-носитель 63С1
Основные результаты эксперимента Первый космический аппарат, разработки ОКБ-586, заложивший основы дальнейшего развития тематики.
Дата выведения в космос Две попытки запуска космического аппарата ДС-1 в конце 1961 г. оказались неудачными вследствие аварий ракет-носителей.

 

ДС-2

Масса, кг 47
Время активного существо-вания, сут. 50
Основные результаты эксперимента С помощью аппаратуры спутника впервые обнаружено наличие и определен диапазон крупномасштабных неоднородных образований в ионосфере, определены углы рефракции радиоволн.
Дата выведения в космос

16 марта 1962 г.

ДС-А1

Масса, кг 220
Время активного существо-вания, сут. 8
Основные результаты эксперимента Космический аппарат ДС-А1 явился первым из серии спутников, на которых были поставлены и решены задачи обнаружения и определения мощности и района высотных ядерных взрывов.
Дата выведения в космос

20 октября 1962 г.

 ДС-МГ

Масса, кг 285
Время активного существо-вания, сут. 12
Основные результаты эксперимента Выполнена большая программа магнитной съемки, охватившей по густой сетке 75% земной поверхности. Эти данные были использованы для получения международной аналитической модели магнитного поля Земли. Ценность исследования отмечена на сессии Комитета по космическим исследованиям при Международном совете научных союзов (КОСПАР) в 1964 г. в Италии.
Дата выведения в космос

18 марта 1964 г.

 

ДС-МТ

Масса, кг 247
Время активного существо-вания, сут. 15
Технические решения Применен выносной теплообменник системы терморегулирования с радиационной поверхностью.
Основные результаты эксперимента Исследованы три зимних метеорных потока (Геминиды, Урсиды, Квадрантиды), отмечен ряд случаев соударения космического аппарата с метеоритами.
Дата выведения в космос

6 июня 1964 г.

ДС-МО

Масса, кг 321
Время активного существо-вания, сут. 10
Технические решения Реализован принцип аэродинамической стабилизации для ориентации космического аппарата в пространстве.
Основные результаты эксперимента Результаты эксперимента на космическом аппарате ДС-МО позволили успешно завершить комплексную программу изучения отраженной Землей солнечной радиации в ультрафиолетовой, видимой и инфракрасной областях спектра, а также собственного излучения Земли в инфракрасном диапазоне и разработать методы определения некоторых параметров атмосферы, облаков и земной поверхности, которые рекомендовались для практического применения в метеорологии.
Дата выведения в космос

21 марта 1967 г.

ДС-П1

Масса, кг 240
Время активного существо-вания, сут. 60
Технические решения Солнечные батареи в форме додекаэдра, калиброванный сферический отражатель, прозрачный для волн светового диапазона и непрозрачного для дециметровых и метровых радиоволн.
Основные результаты эксперимента Создана и отработана в натурных условиях космическая платформа для решения широкого круга задач в интересах противоракетной, противокосмической и противовоздушной обороны страны.
Дата выведения в космос

30 июня 1962 г.

ДС-К8

Масса, кг 235
Время активного существо-вания, сут. 10-12
Основные результаты эксперимента Проведены экспериментальные измерения сигналов радиолокационных станций, уточнены требования к бортовой специальной аппаратуре, зарегистрированы удары метеорных частиц.
Дата выведения в космос

18 августа 1962 г.