4 октября 1957 года запуском 1-го искусственного спутника Земли началась новая космическая эра в развитии человечества. Во всем мире и в Советском Союзе в том числе, резко вырос спрос на запуск космических аппаратов (КА). Единственная на тот момент советская ракета-носитель Р-7 (в двухступенчатой модификации «Спутник» и в трехступенчатой «Восток») была относительно сложна и дорога. Актуальной была задача создания второго носителя, более простого, легкого и дешевого.

КБ «Южное» предложило создать ракету-носитель (РН) на базе уже отработанной боевой ракеты. Данное предложение было принято руководством отрасли.

Ракета-носитель «Космос» – является первой ракетой-носителем созданной КБ «Южное» путем установки на одноступенчатую боевую ракету Р-12 дополнительной ступени. Она относится к РН легкого класса и предназначалась для запуска космических аппаратов массой до 450 кг на низкие околоземные орбиты. Способ компоновки: тандем.

Первый успешный пуск ракеты-носителя «Космос» был произведен 16 марта 1962 года. На околоземную орбиту вывели первый космический аппарат разработки КБ «Южное» – Космос-1 (ДC-2).

Ракета-носитель «Космос» эксплуатировалась на космодромах Капустин Яр и Плесецк до 18 июня 1977 г. Всего было произведено 165 пусков, из них 143 – успешных.

Основные технические характеристики

Количество ступеней

2

Габариты, мм:

длина 

диаметр корпуса 

диаметр обтекателя 

 

30 000

1 652

1 652

Стартовая масса, т

49,4

Компоненты топлива:

I ступень:

окислитель

горючее

пусковое горючее

II ступень:

окислитель

горючее

 

 

АК-27И

ТМ-185

ТГ-02

 

жидкий кислород

несимметричный диметилгидразин

Тяга двигателей в пустоте, тс:

I ступени

II ступени

 

74,15

10,8

Масса полезного груза выводимого на орбиту с высотой 200 км, т

0,45