Необходимость разработки новой ракеты-носителя была вызвана постоянно возрастающей потребностью регулярного выведения на орбиты искусственных спутников Земли различного назначения. Использование для этих целей мощной ракеты-носителя Р-7 («Спутник», «Восток», «Восход») было экономически нецелесообразно, а легкой ракеты-носителя «Космос» – не обеспечивало решения задач по энергетическим возможностям.

Трансформация боевой ракеты Р-14 в космическую ракету-носитель была осуществлена путем установки, на частично доработанную первую ступень, разработанной вновь второй ступени.

Схема компоновки: тандем.

Ракета-носитель легкого класса обеспечивала выведение одновременно до 8 космических аппаратов на круговые орбиты.

Двигательная установка второй ступени впервые в Советском Союзе обеспечивала двукратный запуск маршевого двигателя. Это позволило двухступенчатой ракете выводить космические аппараты на высокие околоземные орбиты.

В связи с загруженностью КБ «Южное» работами по созданию ракет Р-36 и Р-56, завершение разработки ракеты-носителя «Космос-2» было выполнено ОКБ-10 (г. Красноярск).

С 1970 г. ведение ракеты-носителя в производстве и ее изготовление переданы в ПО «Полет» (г. Омск), которое модернизировало ракету. Модернизированная ракета получила название «Космос-3М».

Первый пуск ракеты-носителя «Космос-2» был произведен 18 августа 1964 года.

 «Космос» – единственная в СССР ракета-носитель, пуски которой производились с трех космодромов: Байконур, Плесецк, Капустин Яр. Всего было произведено более 700 пусков ракет-носителей. Запущено более 1000 космических аппаратов.

Основные технические характеристики

Количество ступеней

2

Габариты, мм: 

длина 

диаметр корпуса 

диаметр обтекателя 

 

32 400

2 400

2 400

Стартовая масса, т

109

Компоненты топлива:

окислитель

горючее

 

АК-27И

несимметричный диметилгидразин

Тяга двигателей в пустоте, тс:

I ступени

II ступени

 

177,5

16

Масса полезного груза выводимого на круговые орбиты (высотой от 200 до 2000 км) до, т

1,5