С каждым днем все острее вырисовывается проблема космического мусора. Общий вес космического мусора на низкой околоземной орбите Земли составляет порядка 2500 тонн. При этом большую его часть составляют верхние ступени РН. Столкновения КА с объектами космического мусора будут становиться все более реальной угрозой для космических миссий.

Получение возможности увода с орбиты хотя бы нескольких типов ступеней РН является актуальной задачей для мирового космического сообщества.

В 2014 ГП «КБ «Южное» начало работы по реализации амбициозного научно-исследовательского проекта ЕС в рамках Седьмой Рамочной программы под названием LEOSWEEP. Целью проекта является демонстрация технологической осуществимости первой миссии по активному удалению Украинской верхней ступени с использованием технологии ионного луча, которая обеспечивает эффективную, бесконтактную манипуляцию объекта космического мусора с низким уровнем риска.

Основным направлением работ ГП «КБ «Южное» в рамках проекта LEOSWEEP является проведение подготовки демонстрационной миссии по орбитальному перемещению или удалению верхней ступени используя падающий ионный луч, излучаемый соорбитальным космическим аппаратом, а также изготовление и испытание образца верхней ступени на воздействие ионного луча.

Данный проект финансируется Седьмой Рамочной программой Европейского Союза по развитию научных исследований и технологий. Соглашение о гранте № 607457.

Подробная информация доступна по ссылке www.leosweep.upm.es